Autor: Javiera Lastra Amaya

Desde la nueva casa matriz de Kia en Las Condes, el representante de la firma surcoreana se refirió a las ventas de la marca en 2016, a las proyecciones de la empresa para este año y adelantó algunas novedades que presentarán en el mercado local.

En los últimos años, Kia no ha bajado de los primeros lugares en venta tanto en el segmento de pasajeros como de SUV en nuestro país. Solo el año pasado finalizó en segundo lugar, debajo de Hyundai, con
25.383 unidades comercializadas y 11,1% de participación. Y en vehículos comerciales tampoco lo hizo mal, al vender 3.481 vehículos, cifra que los ubicó en el tercer puesto.
Sin embargo, a los ejecutivos de la marca no les gusta hablar de puestos ni de lugares en un ranking. El enfoque, dicen ellos, va por otro lado.

“Nuestra estrategia no es alcanzar un puesto, sino seguir trabajando como lo hemos hecho durante los últimos 15 años, en que la marca ha crecido en Chile y el mundo. Por lo tanto, el ranking es una
consecuencia de eso. Si después ocurre que eres número uno, dos o tres, es algo que pasa por una mera estadística. Lo que nosotros queremos es ser primeros en innovación, primeros en atención al cliente,
primeros en experiencia de compra en los puntos de venta, primeros en posventa. Ese es el ranking que sí nos interesa”, aclara Rodrigo de la Torre, gerente general de la firma surcoreana en Chile y con más de 10
años de experiencia en la firma

De acuerdo con el ejecutivo, el 2016 fue un muy buen año para la marca y hasta sorpresivo a nivel de mercado en general “Superó las expectativas que todos teníamos en las marcas. Para nosotros fue un año
particularmente bueno porque logramos mantenernos en una posición importante en el mercado. Además, pudimos sorprender al mercado e innovar con productos de ediciones limitadas con los que nos fue
muy bien”.

—¿Qué propuestas tiene Kia para el año 2017?
“El 2017 va a ser el año de Kia, definitivamente. Partimos con este cambio de casa matriz, ahora estamos en un edificio muy moderno con showroom, que es lo que se merece una marca como Kia. En marzo y abril realizaremos los dos lanzamientos más importantes de la marca, la llegada de las nuevas generaciones del Rio 5 y del Morning, que para nosotros son dos modelos muy emblemáticos. Y para el segundo semestre vamos a lanzar sorpresas que no son de volúmenes, pero sí son entretenidos, como son el Niro y el Stinger”.

—¿Qué importancia tiene el mercado chileno para Kia en la región?
“Mucha. Yo lo diría en dos variables, la primera es que dentro de la región —sin incluir a México, Estados Unidos y Canadá— somos el país más importante a nivel de volumen y de gestión. Y es la variable gestión la que aún nos lleva a ser un país modelo en el mundo”.

—¿Qué análisis hace del mercado automotriz chileno actual?
“Creo que lo que pasó el año pasado fue positivo, ya que las expectativas iniciales eran malas. En los últimos años también se ha intensificado el poner estándares mínimos de calidad en los productos y
eso creo que le da valor al mercado. Otro punto que se ha desarrollado mucho es el financiamiento. Eso ha hecho que el auto ya no sea un bien tan difícil de adquirir”.

—Se dijo que Indumotora vendió la representación de Subaru para potenciar Kia. ¿Cuál es su opinión?
“No es que antes no se haya potenciado, es que se quiere hacer aún más. Si uno saca la cuenta de la importancia de Kia dentro de Indumotora, desde hace varios años que es la marca mas importante. A eso se sumó un inversor extranjero que estuvo dispuesto a adquirir un negocio a nivel regional.
Entonces, esos dos mundos coincidieron. Ya antes la principal ocupación de Indumotora era Kia, va a seguir siendo Kia y ahora va a ser más todavía. Van a haber más recursos y una dedicación mayor al mundo Kia. La marca va a seguir haciéndolo tan bien como hasta ahora, probablemente se harán más
fácil algunas inversiones que antes estaban dentro de un manejo de un porfolio de inversiones. Habrá mayores expansiones y mayores recursos para hacer campañas de publicidad”.

—¿Habrá más inversiones?
“Sí. La red Kia está bastante consolidada a nivel nacional. Este año abriremos más puntos de servicios. Durante el primer semestre queremos instalar nuevas estaciones de posventa: tanto en la zona norte como en la zona sur. En términos de venta, diría que estamos contentos con las ubicaciones que tenemos y podrían darse algunas remodelaciones, ampliaciones, pero grandes inversiones en puntos de venta
no están proyectadas porque el mercado está relativamente estable y creemos que tenemos una muy buena cobertura a nivel nacional”.

SEGMENTO COMERCIAL
El mercado de los vehículos comerciales también se mueve fuerte en la industria nacional.
Allí Kia posee una fuerte presencia, gracias al modelo Frontier. “El año pasado hicimos una innovación en
vehículos comerciales, lanzamos ediciones especiales y desarrollamos una línea de productos Deluxe que tenían equipamiento especial, como aire acondicionado y airbags. Los resultados fueron muy buenos, y creo que este año vamos a continuar por la misma senda. Parte de la estrategia es desarrollar vehículos comerciales, pero tratarlos como si lo manejaran personas de vehículos de pasajeros. No porque sea un camión la persona no va a tener comodidad y seguridad o una buena radio. Vamos a trabajar con esa idea y lo estamos desarrollando en conjunto con el área de flotas. Por lo tanto, la novedad que tendremos este año es el desarrollo de vehículos comerciales con mayores especificaciones de seguridad, conectividad y comodidad”.
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